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Presentación de Saint Barthélemy

La isla de St Barthélemy es una isla francesa situada a 17º55 de latitud norte y 62º50 de latitud oeste, justo debajo el Trópico de Cáncer, en el extremo noreste del mar de las Antillas, también conocido como el mar Caribe.

Se encuentra a unos 8.500 km de París,  a 2.500 de Nueva York y a 180 de Puerto Rico.


 




También conocida como Saint-Barth, St.Barts, St Barths o San Bartolomé, es una de las Islas de Sotavento, que a su vez forman parte de las Antillas Menores, y está situada entre la isla de Saint Martin y las islas de Saint Kitts y Nevis (también llamadas respectivamente San Cristóbal y Nieves). Estas están al sudoeste de St Barts, mientras que la isla de Barbuda está al sudeste. St Barts está a 25km al sudeste de St Martin y a 230km al noroeste de Guadalupe.

Saint Barth es un archipiélago auténtico con muchos islotes: Chevreau, Coco, Fourchue, Frégate, Tortue, Le Boulanger, Les Grenadins, Pain-de-Sucre, Pelée, Petit-Jean, y Toc Vert.





Comité territorial de turismo de Saint Barthélemy



Bañada por el mar del Caribe y por el océano Atlántico y situada al norte del Arco de las Antillas, St Barths es bien conocida por toda la jet set  mundial y es un símbolo de los viajes tropicales de lujo.

De hecho, desde los años 60, y a diferencia de sus islas colindantes, ha resistido al turismo en masa manteniendo los precios altos y ha sabido retener su estatus de destino de gran calidad. Aquí no hay bloques de apartamentos, y la norma es que no se pueden construir casa más altas que una palmera! Además los precios de terrenos y casas son realmente altos.

Es esto justamente lo que los turistas afortunados vienen buscando aquí. Esto ha sido así desde que un cierto señor Rockefeller aterrizó en la isla en 1956 y la convirtió en un lugar moderno para los pocos afortunados que buscaban tranquilidad, seguridad y paisajes de una belleza excepcional. Actualmente hay villas y hoteles lujosos, restaurantes a la altura de los de Nueva York o Paris, y fabulosas tiendas de lujo de estilo francés ( y duty free!) en las calles de Gustavia, con presencia de las marcas de lujo internacionales más conocidas.




Gustavia
foto de Sean Pavone / Shutterstock.com


El idioma oficial es el francés, si bien una gran parte de la población habla inglés. Hay también dos dialectos en St Barts: el patois (en la parte de sotavento de la isla) y dos tipos de creole (en la parte de barlovento). Los orígenes del primero son probablemente normandos y bretones, y los del segundo son obviamente creoles, o más precisamente de Guadalupe, en el dialecto hablado en Gustavia. Una variedad tan grande de lenguas es única en un territorio tan pequeño. La isla tiene su propio periódico y una emisora de radio local.

Saint Barthélemy se convirtió en una comunidad francesa el 15 de julio de 2007, y desde aquel momento pasó a ser administrado por la nueva comunidad. El estatus de esta comunidad se conoce como C.O.M. (Collectivité d’Outre-Mer, comunidad de ultramar), y está definida dentro de la ley orgánica del 21 de febrero de 2007. Esta comunidad de ultramar es administrada por un consejo territorial de 19 miembros y por un consejo ejecutivo de 7 miembros, todos ellos presididos a su vez por el presidente del consejo territorial. La sede de la nueva comunidad se halla en el edificio del  Hôtel de la Collectivité de Gustavia, capital de St Barths. Un territorio francés con la particularidad que sus habitantes no pagan impuestos y donde a menudo todo se paga con dólares americanos. Cabe destacar que todos los artículos de importación tienen un 4% de un impuesto “ad valorem”.



Hôtel de la Collectivité
foto de Leonard Zhukovsky / Shutterstock.com


Hôtel de la Collectivité

Otra particularidad de St Barts es que es la única isla de Las Antillas con una población mayoritariamente blanca. Esto tiene una explicación histórica: la isla era muy pobre cuando fue colonizada y los colonizadores no tenían medios para comprar esclavos negros de África, por eso la población quedó estática en una autarquía. Esto a su vez provocaría problemas de consanguinidad. El censo de 2007 dio  una población de 8.450 habitantes, y hay  tres tipos de residentes: nativos descendientes de colonizadores del noroeste de Francia (Normandía, Bretaña o de regiones como Poitou, Saintonge o Anjou); residentes más recientes provenientes de Francia; y finalmente residentes de otras partes, principalmente de Estados Unidos.

Esta isla paradisíaca, la más preciada de las Antillas, también es a menudo conocida como la perla del Caribe.

La isla cubre una superficie de unos 21 km², con otros 4km² de islotes, formando un total de 32 km de costa.

Es una isla bastante montañosa, con muchas montañas de origen volcánico conocidas aquí como “mornes”. Estas montañas, muy típicas en las Antillas, son bastante abruptas y dividen las isla en varios valles junto al mar. El punto más alto de la isla es el “morne” de Vitet de 286 metros. La principal riqueza de la isla está en sus bellas playas, un total de 22. Aparte de dos museos hay poca cosa para visitar, pero el ambiente es único en el mundo y le encantará la capital Gustavia y su bonito puerto. Aquí se viene principalmente a descansar,  divertirse y  hacer compras de lujo!

El clima es de tipo tropical marítimo seco, lo cual significa que raramente llueve, sólo unos chaparrones ocasionales y cortos. La temperatura media es de 27ºC, con una mínima de 22ºC  en invierno y una máxima de 32ºC en verano. La temperatura de estas aguas transparentes, que nunca es inferior a los 26ºC, permite bañarse durante todo el año. Cabe destacar que en teoría el nudismo está prohibido en la isla. Hay algunas palmeras, pero la vegetación de St Barts es en general escasa puesto que el clima es demasiado seco para una vegetación tropical. Si acaso, se parece más al sur de Francia, a las colinas cerca de Saint Tropez.




Sphinx du frangipanier - Tony Duarte  Lézard commun- Tony Duarte
 Sphinx du frangipanier, Lagartija común  Anolis Gingivites macho . Copyright Tony Duarte


Hay muchos animales y pájaros, como por ejemplo iguanas, tortugas carboneras, alcatraces y pájaros tropicales como los fetontiformes. La isla está clasificada como una reserva natural y la caza está prohibida.



Fou brun - Tony Duarte  Paille en queue - Tony Duarte
Alcatraz marrón y Paille en queue. Copyright Tony Duarte



El pelícano se ha convertido en el símbolo de St Barths, y forma parte de su escudo. Las especies de árboles, ya sean endémicas o importadas, que se pueden ver en la isla son la coccoloba, el árbol de la muerte, el guayaco, muy utilizado en el pasado para la construcción de barcos, y el latanier, una variedad de palmera importada en el s.XIX cuya fibra es todavía hoy utilizada por los artesanos locales. También se pueden ver varias especies de cactus, hibiscos, orquídeas y aloes, todos ellos endémicos de la isla. También podrá ver pájaros pequeños, especialmente colibríes, tortugas y lagartos.




 Pélican brun  Drapeau de la collectivité de St Barth
Pelican brun. Copyright Tony Duarte                                   image Jiri Flogel / Shutterstock.com




El agua es un bien  muy preciado aquí, y por eso el precio del metro cúbico es el más caro de toda Francia. No hay ríos ni riachuelos, de hecho no hay ninguna fuente de agua en la isla. Toda el agua potable para abastecer las necesidades de la población sale de las reservas de aguas pluviales y de la desalinización de agua de mar. Es un procedimiento inédito, y un 40% de la energía necesaria para la desalinización se obtiene de la combustión de residuos domésticos en la planta incineradora de la isla.

San Bartolomé es un lugar realmente especial y  extraordinario. En nuestra completa guía podrá encontrar toda la información necesaria. Si desea más información, le recomendamos que se dirija a La Oficina de Turismo de la isla.





Comité territorial de turismo de Saint Barthélemy





sauterelle verte - Tony DuarteSaltamontes hoja. Copyright Tony Duarte




Lézard - Tony Duarte
Lagartija Ameive de pie. Copyright Tony Duarte





Lézard - Tony Duarte
Lagartija común Anolis Gingivites macho. Copyright Tony Duarte